トウガン/冬瓜

区分:野菜類

写真:トウガン

特徴

「冬瓜」と書くので冬の野菜と思われるが、夏の野菜である。果実は大きく、太さ30cm、長さが80cmくらいになるものもある。漢方や薬膳では体を冷やし、熱を冷ます効果があるとされている。中国料理では、未熟な果実を「マオクワ(毛瓜)」と呼んで炒め物にする。また、若葉や柔らかい葉も野菜として使われている、 果肉は軟らかく、味、香りとも淡泊である。

選び方

表面は濃い緑色で、表面につやがあり、うぶ毛が残っているものが新鮮。切り口が新鮮でみずみずしいもの。見た目よりずっしりと重いものがよい。

保存方法

切らずに涼しいところで保管すれば、収穫後、半年程度は貯蔵できる。カットした場合は、切り口をラップで覆い、冷蔵庫で保存。

栄養

ほとんどが水分であるがカリウム、ビタミンCを含み、利尿作用があると言われる。